A 
espondilite 
anquilosante
 é 
uma 
doença 
incluída 
num
 grupo 
designado 
por 
“espondilartrites”.

Trata‐se
 de
 uma
 doença
 inflamatória
 crônica
 que
 afeta
 a
 coluna
 vertebral;
 pode
 envolver
 qualquer
 segmento,
 mas
 atinge
 primariamente
 as
 articulações
 sacroilíacas
 (entre
 o
 sacro
 e
 os
 ossos
 da
 bacia).
 Pode,
 contudo,
 envolver
 outras
 articulações,
 principalmente
 as
 grandes
 articulações
 dos 
membros inferiores.

Além
 do
 acometimento
 articular,
 as
 inserções
 dos
 ligamentos
 também
 podem
 ser
 sede
 de
 inflamação.

Inflamação
 ocular é uma manifestação muito comum da doença, podendo levar a sérias consequências se não tratada precocemente.

A
 presença
 de
 um
 marcador
 genético
, o
 alelo
 HLA
 
 B27,
 pode
 ser
 identificada
 em
 cerca
 de
 90%
 dos
 doentes.
 Contudo,
 muitos
 indivíduos
 saudáveis
 são
 portadores
 deste
 alelo,
 e
 apenas
 uma 
minoria
 irá desenvolver a 
doença.